25 de Noviembre 2020

Restaurado otro icono de Mercedes, un “Alas de Gaviota”

El galardonado especialista en vehículos clásicos y antiguos, Thornley Kelham, ha revelado la transformación completa de un raro Mercedes 300SL con un propietario crítico y altamente informado. La dirección del propietario para el equipo restaurador fue simple: debería ser perfecta, correcta en el período y terminada en cualquier cosa menos plateada ...

El 300SL fue el resultado de la decisión de Mercedes-Benz de desarrollar un automóvil de carreras deportivas en 1952. Utilizando el motor, la transmisión, la suspensión y la dirección de la berlina de lujo 300 existente, se construyó alrededor de un nuevo chasis innovador y se vistió con uno de los cuerpos más hermosos jamás creados. El resultado fue el nuevo 300 Sport Leicht o SL, conocido informalmente como "Alas de gaviota" por sus puertas que se abren hacia arriba.

Este Mercedes-Benz 300SL "Alas de gaviota" de 1957 en particular, llegó a la sede de Thornley Kelham en los Cotswolds, luego de un período en Francia durante sus primeros días y habiendo residido en el Reino Unido desde 1981. Su historia inicial no está tan bien documentada, pero se llevó a cabo una inspección en el coche en 1971, cuando los propietarios revelaron que estaba "en perfectas condiciones".

Inmediatamente a la llegada al equipo Thornley Kelham fueron los faros y las luces traseras Roadster instaladas en este Coupé lo que les llamó la atención. En 1957, Mercedes se estaba centrando principalmente en la construcción de Roadsters y existía la sospecha de que este automóvil podría haber sido una unidad híbrida especial. Sin embargo, una inspección minuciosa del automóvil reveló una verdad más común: El daño de un accidente en la parte delantera y trasera había llevado a que el automóvil fuera reconstruido con piezas de Roadster.

Afortunadamente, el chasis tubular estaba en buenas condiciones, pero años de desgaste significaron que muchas de las mecánicas del "Alas de gaviota", incluido su motor de seis cilindros en línea de 3.0 litros, necesitaban una reconstrucción. El equipo interno de construcción de motores de Thornley Kelham se puso a trabajar en la limpieza, la fabricación desde cero o el reemplazo de partes del tren motriz del "Alas de gaviota" para garantizar que funcionase de manera fiable y con su rendimiento óptimo en los próximos años.

Además de restaurar todas las mecánicas, el equipo también estaba en condiciones de comenzar a pintar y dejar el automóvil según las especificaciones del cliente. Resistente a no tener "otro ala de gaviota plateado", el propietario optó por un tono llamativo de Horizon Blue de época correcta, con un interior terminado con una opción de cuadros azules sin cuero. Pero perfeccionar el acabado significó desafíos en cada esquina; las complejas puertas requieren horas de ajuste cuidadoso y las "cejas" sobre el escalón de la rueda fueron una operación particularmente delicada. Más tarde, el "Alas de gaviota" tenía un diseño de puertas diferente al de los vehículos anteriores, y era crucial hacerlo correcto.

Cuando el automóvil comenzó a ensamblarse, el equipo de Thornley Kelham se encargó de obtener una gran cantidad de piezas originales, incluidas cosas tan difíciles de encontrar como las luces interiores. En total, comprar piezas por sí solo supuso un gasto de más de seis cifras. Sin embargo, dos piezas que no necesitaban eran los parachoques; el cliente deseaba prescindir de ellos, prefiriendo la imagen de un ala de gaviota sin parachoques.

Simon Thornley, cofundador de Thornley Kelham, dijo: “Restaurar un "Alas de gaviota" es una gran responsabilidad, y restaurarlo para un juez de Pebble Beach Concurso de Elegancia como nuestro cliente, también conlleva un poco de presión. Cuando trabajas con un coche tan raro e icónico como este, la originalidad y la precisión son absolutamente cruciales. Pasamos cientos de horas obteniendo los detalles de este automóvil correctamente, mientras nos aseguramos de que se adhiera al mismo estándar que todos los automóviles en los que trabajamos: tiene que verse bien, conducir bien y está hecho para durar. Este automóvil se ha disfrutado durante más de 60 años, y estamos encantados de haber extendido su vida útil para muchos más años de placer para sus propietarios".