Toyota Gazoo Racing preparado para el debut del hypercar

Toyota Gazoo Racing comenzará una nueva era con su Hypercar GR010 Hybrid cuando el camino hacia las 24 Horas de Le Mans se abra en las 6 Horas de Spa-Francorchamps en Bélgica, la primera ronda del Campeonato Mundial de Resistencia FIA 2021 (WEC) el 1 de mayo.

Sucesora directa del legendario período del Grupo C de las décadas de 1980 y 1990, la espectacular era LMP1 ha llegado a su fin, entregando la máxima categoría de carreras de resistencia a la generación Hypercar de Le Mans.

El actual campeón mundial y tres veces ganador de Le Mans, Toyota Gazoo Racing, es el primer fabricante en la parrilla de Hypercar en 2021, junto con la Scuderia Cameron Glickenhaus, con Audi, Ferrari, Peugeot y Porsche entre los que se unirán a la batalla en los próximos años.

Después de un intenso programa de pruebas de pretemporada, el nuevo GR010 Hybrid Hypercar está listo para su debut en la carrera, ya que el equipo apunta a defender sus títulos mundiales y ganar por cuarta vez consecutiva las 24 Horas de Le Mans con una alineación de pilotos sin cambios.

Por cuarta temporada, los campeones del mundo Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López comparten uno de los vehículos, mientras que los ganadores de Le Mans del año pasado Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley están al volante del otro.

A pesar de los miles de kilómetros de prueba ya completados en tres circuitos diferentes desde que el GR010 Hybrid giró por primera vez en octubre del año pasado, el paso final de la preparación para Spa aún está por llegar, con una prueba oficial de prólogo de dos días que tendrá lugar en el legendario circuito belga del 26 al 27 de abril.

Eso representa la primera vez que el nuevo vehículo estará en la pista con coches rivales, lo que brinda al equipo y a los conductores una oportunidad importante para evaluar el nuevo auto en el tráfico y contra sus principales competidores, Alpine, que compite con un auto LMP1 con derechos adquiridos.

El GR010 Hybrid cuenta con una unidad de generador de motor frontal, que entrega 272 CV de potencia híbrida y tracción en las cuatro ruedas a velocidades superiores a 120 km / h. Combinado con un motor V6 de 3.5 litros, el conductor tiene 680 CV a su disposición, sin restricciones en el uso de combustible. Por el contrario, el TS050 Hybrid pesaba 162 kg menos y contaba con 1.000 CV, aunque las estrictas restricciones de combustible por vuelta limitaban efectivamente las velocidades máximas.

Con diferencias tan fundamentales en comparación con su predecesor que lo conquista todo, los conductores deberán adaptar su enfoque, mientras que los ingenieros afinan el nuevo Hypercar para obtener el máximo rendimiento, particularmente al adelantar a los autos LMP2 y GT más lentos.

Aparte del rendimiento en pista, todo el equipo también tiene que adaptarse a las nuevas regulaciones que limitan el tamaño del operativo en el circuito a 43. Esta medida de ahorro de costos requiere una reorganización significativa y flexibilidad por parte de los equipos de mecánicos e ingenieros para mantener su altos estándares de soporte en la pista, siendo Spa la primera vez que el equipo reducido operará en un entorno competitivo.

Por lo tanto, se espera un comienzo de semana desafiante, con 12 horas combinadas de pruebas el lunes y martes para el Prólogo antes de que comience la carrera con una sola sesión de práctica el jueves. Un viernes ajetreado con dos sesiones de práctica antes de que se decida la parrilla de salida para la carrera del sábado en un nuevo formato de calificación, cuando un piloto por automóvil establecerá una sola vuelta rápida.

Toyota tiene un excelente récord en Spa-Francorchamps, con cinco victorias desde su primera carrera del WEC allí en 2013 y, a pesar del fuerte desafío que se espera de sus competidores, el objetivo es comenzar la temporada con el máximo de puntos.